فيروس كورونا: هل هناك سقف لخطورة السلالات الجديدة ؟

بقلم جيمس غالاغر ، مراسل بي بي سي للعلوم والطب

منذ 5 دقائق

تم إصدار الصورة ، Getty Images

التعليق على الصورة

اكتشف اسطوانات الأكسجين في الهند حيث تم اكتشاف طفرة الدلتا لأول مرة

أصبح من الواضح الآن أننا نتعامل مع فيروس ينتشر بسهولة أكبر ، ربما ضعف بسهولة الفيروس الذي تم اكتشافه لأول مرة في ووهان في نهاية عام 2019.

أحدثت طفرة ألفا في الفيروس ، التي تم اكتشافها لأول مرة في كنت في المملكة المتحدة ، قفزة في قدرتها على الانتشار.

والآن هناك “دلتا” ، التي تم اكتشافها لأول مرة في الهند ، ولديها قدرة أعلى على الانتشار من ألفا.

هل هذا يعني أننا أمام عملية لا تنتهي أبدًا لمراجعة السلالات المحوّرة المحسّنة التي يصعب السيطرة عليها؟ أم أن هناك سقفاً لدرجة شدة الفيروس؟

يجدر بنا أن نتذكر رحلة هذا الفيروس. لقد قفز من إصابة الخفافيش ، وهي نوع مختلف تمامًا عن البشر ، إلى إصابة البشر.

يقول البروفيسور ويندي باركلي ، الخبير في علم الفيروسات من إمبريال كوليدج لندن: “عندما تصيب الفيروسات البشر لأول مرة ، نادرًا ما يكونون في حالة ممتازة”. “إنهم يستقرون أولاً ثم يبدؤون في تطوير أنفسهم.”

وتضيف أن هناك أمثلة على فيروسات ، من الإنفلونزا إلى الإيبولا ، تتحور ثم تسرع من تطورها.

لكن إلى أي مدى؟

إن أوضح طريقة لمقارنة القوة البيولوجية لانتشار الفيروسات هي فحص قيمة الرقم R ، والذي يعكس متوسط ​​عدد الأشخاص الذين ينقل إليهم شخص مصاب العدوى ، في حالة عدم وجود مناعة لدى أي منهم. لا تتخذ تدابير احترازية.

كان هذا الرقم في حدود 2.5 عندما بدأ الوباء في ووهان ، وقد يصل إلى 8 في حالة سلالة دلتا ، وفقًا للخبراء الذين تتبعوا أنماط انتقال العدوى في إمبريال كوليدج.

قالت إيريس كاتسوراكيس ، التي تدرس تطور الفيروسات في جامعة أكسفورد ، إن هذا الفيروس فاجأ الخبراء ، حيث أنتج طفرتين ، ألفا ودلتا ، في غضون 18 شهرًا ، وكان لكل منهما قدرة أكبر بنسبة 50 في المائة على إصابة التي سبقته. .

وأضاف أنه من الغباء محاولة وضع سقف لتطور الفيروس ، لكنه يعتقد أن الفيروس قد يطور قدرته على الإصابة عدة مرات في السنوات المقبلة.

كان لبعض الفيروسات الأخرى قيمة R أعلى ، على سبيل المثال ، فيروس الحصبة ، والذي يمكن أن يتسبب في حدوث انفجارات في معدلات الإصابة.

يعتقد البروفيسور باركلي أن الفيروس لديه مجال لتطوير نفسه أكثر. في حالة الحصبة ، على سبيل المثال ، يتراوح الرقم بين 14 و 30 ، كما يقول باركلي ، مضيفًا أننا لا نعرف كيف ستنتهي.

كيف تتصرف السلالات الجديدة؟

هناك العديد من الحيل التي قد يلجأ إليها الفيروس من أجل زيادة قدرته على الانتشار ، ومنها:

* تحسين قدرته على اختراق الخلايا البشرية.

* البقاء على قيد الحياة لفترة أطول في الهواء.

* زيادة كمية الفيروسات التي تخرج مع السعال والعطس.

* تغيير توقيت انتقاله من مصاب إلى غير مصاب.

لجأت طفرة ألفا إلى خدعة أصبحت أكثر قدرة على التسلل وتجاهل الإنذارات في خلايا الضحية.

هذا لا يعني أنه بحلول الوقت الذي نصل فيه إلى حرف أوميغا في الأبجدية اليونانية ، سنكون قد وصلنا إلى وحش لا يمكن إيقافه.

يقول الدكتور كاتزوراكيس: “في النهاية هناك حد لإمكانية التحور ، ولا يوجد فيروس قادر على التحور لعدد غير محدود من المرات”.

هناك أيضًا مبدأ التعويض ، حيث عندما يصبح الفيروس جيدًا في خاصية ما ، فإنه يصبح أسوأ في خاصية أخرى. إن برنامج التطعيم الأسرع نموًا في التاريخ سوف يحشر الفيروس في مسار تطور مختلف.

يقول الدكتور كاتزوراكيس إن هناك احتمال أن التغيرات التي تحدث في الفيروس في محاولاته لمقاومة اللقاحات قد تستنفده وتضعف قدرته على الانتقال بشكل كامل.

إنه يرى أن أنواع بيتا التي لديها طفرة تساعدها على التهرب من الجهاز المناعي لم تنطلق بعد ، وهذا أحد الأمثلة على النظرية التي شرحناها. لكن لدى فصيل دلتا طفرات تساعده على الانتشار وخداع جزئيًا لجهاز المناعة.

من الصعب التنبؤ بأفضل استراتيجية لمواجهة فيروس كورونا ، حيث تستخدم الفيروسات المختلفة تقنيات مختلفة للاستمرار في الإصابة. فيروس الحصبة على سبيل المثال ينتقل بطريقة متفجرة لكنه يعطي المريض مناعة مدى الحياة لذلك عليه أن يجد مريض غير محصن.

يمتلك فيروس الأنفلونزا الموسمية قيمة R منخفضة ، تزيد قليلاً عن 1 ، لكنها تتغير دائمًا.

يعتقد البروفيسور باركلي أنه من الصعب التنبؤ بمسار الفيروس بعد عام من الآن.

هناك اعتقاد لا يقبله العلم بأن المرض المسبب للفيروس يصبح أكثر اعتدالاً حتى ينتشر الفيروس بسهولة. لكن لا يوجد ضغط كافٍ على الفيروس لحدوث ذلك. ينتقل الفيروس من مريض لآخر قبل أن يقتله ، والأشخاص الذين يساهمون في انتشار الفيروس أكثر من غيرهم هم من الشباب ذوي المناعة القوية الذين لا تتفاقم حالتهم نتيجة الإصابة.

من المؤمل ألا تتمكن السلالات الطافرة الجديدة من الفيروس في الدول الغنية من التسبب في مشاكل كبيرة بسبب انتشار المناعة ، لكن السلالات الجديدة سريعة الانتشار تشكل كابوسًا لبقية العالم وتعيق سيطرتها على الوضع.

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى